Algemeen

Centralia en de ondergrondse branden


centralia1Een zeer interessant verhaal zag ik ergens op de publieke zenders, zal wel Nederland 3 geweest zijn maar hou me er niet aan vast. Er was een rapportage over een klein standje in de Verenigde Staten, om preciezer te zijn Centralia Pennsylvania. Op zich zal menig de naam van dit plaatsje niet bekend voorkomen, gold ook voor mij maar na het kijken van de rapportage was ik geïnteresseerd.

De reden is een mijnbrand die daar woed, niet zo maar een mijnbrand maar een die al sinds 1962 brand.

Centralia voor de brand was een klein stadje die 2761 inwoners telde, niks kon vermoeden dat volgens een van de drie theorieën een klein brandje om afval af te branden de aanleiding
was van een mijnbrand die nu nog brand. Het plaastje is te vinden als je de route 61 van Ashland naar Aristes volgt, op een gegeven moment krijg je een korte omleiding. Er is op het eerste ogenblik
niet te zien er is niks ongewoons aan deze omleiding en waarom dat deel is afgesloten, kijk je echter verder en rij je verder merk je dat de weg afgesloten is. Daarachter ligt Centralia overwoekerd
door onkruid en waarschuwingsborden, waar rook uit de grond komt teken dat er nog steeds een brand woed.

Welkom in Centralia…..

Wat gebeurde in Centralia

De stad was geen grote stad en was op zijn hoogtepunt een levendige stad met 2761 inwoners waar de mijnbouw de grootste bron van inkomsten was. Wat er precies gebeurd is blijft vaag en er zijn drie theorieën die vrij aannemelijk zijn, door de vele gangen onder het stadje kon de brand vrij zijn gang gaan en was het zeer moeilijk te blussen. Doordat de brand al zolang woedt en niemand
weet wanneer en hoe het begon, er is dus ook geen bewijs dat de brand op 27 mei 1962 begon. Paar weken later doet de brandweer verschillende pogingen om de brand te blussen, men ontdekte al snel
dat de brand woede in een 15 meter lange en 1 meter hoge put die leidde naar een labyrint van oude mijnen. De branden zijn nooit geblust en in 1980 werden de gevolgen van deze brand duidelijk, de
bewoners die daar nog steeds woonden, de koolmonoxide en kooldioxide niveau was gevaarlijk hoog en men had last van hun gezondheid.
In 1979, werd de lokale bevolking zich bewust van de omvang van het probleem, bij een gas-station waar burgemeester, John Coddington eigenaar van was. Bij het controleren van de brandstofpeil van een van zijn ondergrondse tanks ontdekte hij dat de temperatuur wel heel warm was. De temperatuur in de tank was gestegen naar 77,8 °C, het hoogte punt was in 1981 toen de 12 jarige Todd Domboski bijna in een “sinkhole” van 1,2 m breed en 46 m diep in hun tuin viel. Hij werd ternauwernood gered door zijn 14 jarige neef Eric Wolfgang, die net op tijd uit het gat trok.
De branden hebben zich inmiddels uitgebreid naat de naburige stad Byrnesville, en ook deze stad
vertrekken de inwoners en zal op den duur een spookstad worden net als Centralie.

De theorieën

Theorie 1: De eerste theorie betreft 5 leden van de vrijwillige brandweer die ingehuurd waren om een
stortplaats schoon te maken waarbij de afval verbrand wordt, de locatie was in een mijn groeve naast de Odd Fellows begraafplaats.
De verlaten groeve werd gebruikt als vuilstortplaats en zoals ieder jaar werd dit in brand gestoken. Dat jaar was de vuilnisbelt echter wat opgeschoven en deze lag nu vlak boven een antracietader waarvan men niets afwist. Antraciet is een vorm van steenkool die niet snel ontbrandt, maar eens ze vlam heft gevat is ze heel moeilijk te blussen. De steenkool begon door de grote hitte van het vuilnis mee te ontbranden. Toen de brandweer dit zag begon men onmiddellijk te blussen en uiteindelijk geraakte het vuur gedoofd.

Althans dat dacht men.

Theorie 2: Joan Quigley betoogt in haar 2007 boek, De Dag van de Aarde ingestort, dat het vuur had in feite de vorige dag al begonnen was, er was toen hete as of kolen van steenkool branders gedumpt in deze groeve. Er zou de dag ervoor melding zijn gemaakt van twee branden op de vuilnisbelt, en dat vijf brandweerlieden rekeningen voor “het bestrijden van de brand op de stortplaats gebied” had  ingediend. De gemeente was wettelijk verantwoordelijk voor het aanleggen van een brandwerende klei barrière maar viel achter op schema. Hierdoor was de barrière onvolledig en kon de hete kolen de antracietlaag bereiken. Joan Quigley zou een interview hebben gehad met de vrijwillige brandweer, de voormalige brandweercommandant, de ambtenaren en verschillende ooggetuigen.

Theorie 3: In deze theorie zegt men dat de branden al lang woede voor de vermeende vuilnisbrand, volgens Bast Colliery is de kolenvuur van 1932 nooit volledig gedoofd. Deze theorie wordt ook wel de Bast Theory genoemd en volgers van deze theorie denken dat de vuilnisbrand niet de reden was. Dit alles wordt bestreden door Frank Jurgill Sr. Frank Jurgill Sr en zijn broer hadden een illegale mijn rond die tijd in de buurt, zijn tegen woord is dat als de vermeende brand van 1932 niet geblust was zouden hij en zijn broer niet meerleven.

Aftermath

Centralia SkylineSnel daarna begon het plaatselijke milieudepartement gaten te boren om de omvang en de temperatuur van het vuur te meten. Dit was geen slimme zet, want de boorgaten voorzagen het vuur van extra luchttoevoer en de brand breidde nog sneller uit. Verschillende bewoners van de stad kregen
ondertussen al last van de hoge CO-uitstoot. Zeven jaar nadat de brand begon werd een grootscheepse blusactie uitgevoerd. Alle scheuren, spleten en gaten in de wijde omgeving werden afgedicht met zware klei. Door de zuurstoftoevoer af te snijden hoopte men het vuur te kunnen doven. Ook dit draaide uit op een mislukking. In 1970 begon men te beseffen hoe ernstig het gevaar van het vuur kon zijn. De uitbater van een benzinestation had opgemerkt dat er warme benzine uit zijn pomp kwam. Toen hij een thermometer in zijn ondergrondse opslagtank liet zakken toonde deze een temperatuur van 82°C! Daarop werden nog vele blusacties ondernomen, maar niets kon
het vuur stoppen.

Centralia als spookstad

Centralia and ByrnesvilleIn 1981 na 20 jaar trok de stad nationale media aandacht, de grond zakte onder de voeten van 12 jarige Todd Domboski, zijn neef redde zijn leven. Er was dan al voor 7 miljoen dollar geïnvesteerd om de branden te blussen, volgens de experts moest alles afgegraven worden om al het steenkool te verwijderen. Kosten hiervoor zal zo 660 miljoen dollar gaan kosten, staat Pennsylvania besloot het gehele dorp te onteigenen en spendeerde 42 miljoen dollar aan verhuiskosten. De staat wil de steenkool laten opbranden, het moment dat het opgebrand is zullen wij volgens de schattingen niet meer meemaken.
In de mijnen onder de stad zit nog genoeg steenkool om de brand nog eens 250 jaar te voeden. Inmiddels zijn de meeste gebrouwen verlaten en neemt de onkruid en wilde plantengroei de overhand, en die paar mensen die er nog wonen zullen snel afnemen. Het is goed te zien waar de brand nog woed of al gedoofd is, er zijn plekken met veel planten terwijl andere plekken volledig doods is, de
ondergrond wordt door de brand zo warm gemaakt dat alles sterft. In de wintermaandenzie je rook en in de hele omgeving zie je omgevallen dode bomen en is de omgeving bruingekleurd. Een plek waar veel mensen naar toe gaan in het afgesloten deel van route 61, dit stuk staat nu bekend als “graffiti highway”. Dit deel wordt alleen door motorcrossers en graffiti artiesten gebruikt.

Door de grote barsten in het wegdek werd hij afgesloten en wordt het verkeer tijdelijk omgeleid. Althans toch voor de komende 250 jaar.

highway 61 centralia  centralia

Hierboven Graffiti Highway het afgesloten deel van Highway 61, de zwartwit foto in het artikel is de oude en verlegde deel van deze autoweg te zien.

Meer foto’s: Google

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s